3月18日(土)オーストリアのシュラトミングで 行われた開催式にて、入場行進をしている日本選手団

3月18日(土)オーストリアのシュラトミングで
行われた開催式にて、入場行進をしている日本選手団

スペシャルオリンピックスとは スペシャルオリンピックス(以下、SO)とは、知的障害のある人たちに様々なスポーツトレーニングとその成果の発表の場である大会や競技会を、年間を通じて提供している国際的なスポーツ組織です。 SOでは、これらのスポーツ活動に参加する知的障害のある人たちをアスリートと呼び、 世界170以上の国で活動が展開されており、約470万人のアスリートがSO活動に参加しています。SOでは、オリンピック種目に準じた29競技(夏季:21競技/ 冬季:8競技)を実施しています。
SOの始まりは1968年。故ケネディ大統領の妹ユニス・シュライバーが当時スポーツを楽しむ機会が少なかった知的障害のある人たちに、スポーツを通じて社会参加を応援するため 「スペシャルオリンピックス」を設立しました。彼女の姉ローズマリーが知的障害を持っていたということもあり、ユニスは知的障害のある人たちに対する社会のネガティブな固定観念や差別的な態度を変えたいという強い想いで、SOの拡大に生涯を捧げ、SOの活動は米国から世界中に広がっていきました。 続きを読む